Catástrofes de Chañaral: el maremoto de 1922 y el aluvión de 1972

Imágenes de dos desastres naturales ocurridos en Chañaral: el maremoto de 1922 y el aluvión de 1972.

Fuente: Museo Regional de Atacama

Un terremoto seguido de un tsunami y un aluvión ocasionado por la crudeza del invierno altiplánico destruyeron Chañaral durante el siglo XX y obligaron a su sucesiva reconstrucción, con la ayuda de las autoridades del gobierno.

Ambos eventos entorpecieron el crecimiento que la ciudad venía experimentando desde mediados del siglo XIX.

La medianoche del 10 de Noviembre de 1922 se iniciaron las tragedias, cuando un terremoto de 9 grados de intensidad en la escala de Mercalli y de magnitud 8.5 en la escala de Richter se produjo entre Antofagasta y Santiago.

Treinta minutos después, un gran tsunami afectó las costas de Chañaral, Caldera y otras regiones del país.

Los pobladores corrieron hacia la altura, a tientas por las calles debido a la oscuridad de la noche. Pese a los esfuerzos por sobrevivir, fallecieron unas 20 personas (Monroy, 1992: 78).

El alcalde de Chañaral Ángel Álvarez Araya, donó una serie de fotografías que registran las proporciones del desastre: pobladores que buscan sus pertenencias entre los escombros y trabajadores que voltean el ferrocarril derrumbado.

El gobierno de Arturo Alessandri Palma encomendó a la Junta Central de Socorros para gestionar la ayuda, y una semana después del terremoto él, junto a otras autoridades y la Cruz Roja norteamericana, visitaron el lugar para evaluar los daños y entregar el auxilio.

La tragedia fue registrada en el Álbum Gráfico del terremoto del Norte, publicación que incorporó las noticias e informaciones gráficas relativas al terremoto de 1922.

Aluvión de febrero de 1972

En 1972 el invierno boliviano trajo al altiplano una cantidad inusual de precipitaciones. La lluvia cayó intensamente en el sector cordillerano de Chañaral, trasladándose hacia la costa de manera violenta.

El torrente destruyó a su paso la línea férrea y la carretera que une los pueblos de Llanta, Diego de Almagro y el Salado con el puerto (Monroy, 1992: 82).

En la costa la inundación provocó pánico en la población, debido al intenso ruido de la ola de barro y piedras. El oleaje se introdujo dentro de las casas hasta 1,5 metros de altura. La ex cancha de fútbol San Martín quedó cubierta hasta los travesaños de los arcos.

Las fotos de este desastre muestran la destrucción que ocasionó.

En 24 de marzo de 2015 una intensa lluvia desbordó el río Salado y probocó inundaciones en gran parte de la comuna.

Recursos adicionales

Chañaral antes del maremoto

Chañaral antes del maremoto

Chañaral antes del maremoto. Chañaral, noviembre 1922. 12 x 9 cm. Colección fotográfica. En depósito. N° de inventario A20019.

Chañaral después del maremoto

Chañaral después del maremoto

Chañaral después del maremoto. Chañaral, noviembre 1922. 12 x 9 cm. Colección fotográfica. En depósito. N° de inventario A20020.

Casas en la playa

Casas en la playa

Casas ubicadas a la orilla de la playa, luego del maremoto. Chañaral, noviembre 1922. 12 x 9 cm. Colección fotográfica. En depósito. N° de inventario A20011.

Cúpula del palacio de Francisco Varela

Cúpula del palacio de Francisco Varela

Cúpula del palacio de Francisco Varela. Chañaral, noviembre 1922. 12 x 9 cm. Colección fotográfica. En depósito. N° de inventario A20012.

Estación de ferrocarriles

Estación de ferrocarriles

Destrozos causados por el maremoto. Chañaral, noviembre 1922. 12 x 9 cm. Colección fotográfica. En depósito. N° de inventario A20013.

Vista de la estación de ferrocarriles.

Estación de ferrocarriles

Estación de ferrocarriles

Escombros de la antigua estación de ferrocarriles. Chañaral, noviembre 1922. 12 x 9 cm. Colección fotográfica. En depósito. N° de inventario A20014.

Pobladores

Pobladores

Vista de pobladores. Chañaral, noviembre 1922. 12 x 9 cm. Colección fotográfica. En depósito. N° de inventario A20015.

Habitantes tratan de recuperar algunos enseres entre los escombros de sus casas.

Personal del ferrocarril

Personal del ferrocarril

Personal del ferrocarril. Chañaral, noviembre 1922. 12 x 9 cm. Colección fotográfica. En depósito. N° de inventario A20016.

Grupo de trabajadores remueve escombros para levantar la locomotora que se volcó con la fuerza del maremoto.

Calle Merino Jarpa

Calle Merino Jarpa

Calle Merino Jarpa. Chañaral, noviembre 1922. 12 x 9 cm. Colección fotográfica. En depósito. N° de inventario A20017.

Vista de la calle Merino Jarpa desde Templo hacia Conchuela. Al fondo se pueden apreciar los destrozos causados por el maremoto En primer plano a la izquierda estaba el Hotel Lido.

Sector norte de la ciudad

Sector norte de la ciudad

Vista del sector norte de la ciudad. Chañaral, noviembre 1922. 12 x 9 cm. Colección fotográfica. En depósito. N° de inventario A20018.

Al fondo se observa la chimenea de la Fundición Inglesa.

Calle Merino Jarpa

Calle Merino Jarpa

Calle Merino Jarpa. Chañaral, noviembre 1922. 12 x 9 cm. Colección fotográfica. En depósito. N° de inventario A20021.

Destrozos causados por el maremoto en la calle Merino Jarpa.

Fundición La Francesa

Fundición La Francesa

Escombros de la fundición La Francesa después del maremoto. Chañaral, noviembre 1922. 12 x 9 cm. Colección fotográfica. En depósito. N° de inventario A20022.

Playa de Chañaral

Playa de Chañaral

Playa de Chañaral al día siguiente del maremoto. Chañaral, noviembre 1922. 12 x 9 cm. Colección fotográfica. En depósito. N° de inventario A20023.

Estación de ferrocarriles

Estación de ferrocarriles

Estación de ferrocarriles. Chañaral, noviembre 1922. 12 x 9 cm. Colección fotográfica. En depósito. N° de inventario A20024.

Destrozos causados entre la calle Conchuela y Cementerio, después del terremoto.

Chañaral antes del aluvión

Chañaral antes del aluvión

Vista del puerto antes del aluvión. Chañaral, ca. 1972. Colección fotográfica. En depósito. N° de inventario A20040.

Se observa la Parroquia de la Virgen del Carmen, que data de 1864 y fue declarada monumento histórico. Su estructura es de madera, cañas de guayaquil y su estuco de barro, arena y cal.

Puerto después del aluvión

Puerto después del aluvión

Puerto después del aluvión. Chañaral, ca. 1972. Colección fotográfica. En depósito. N° de inventario A20032.

Al fondo se puede apreciar todo el sector inundado por el barro.

Destrozos e inundaciones

Destrozos e inundaciones

Destrozos e inundaciones causados por el aluvión. Chañaral, noviembre 1972. Colección fotográfica. En depósito. N° de inventario A20027.

Calle Merino Jarpa

Calle Merino Jarpa

Calle Merino Jarpa. Chañaral, noviembre 1972. Colección fotográfica. En depósito. N° de inventario A20028.

Calle El Salado

Calle El Salado

Calle El Salado. Chañaral, noviembre 1972. Colección fotográfica. En depósito. N° de inventario A20029.

Puerto después del aluvión

Puerto después del aluvión

Vista del puerto después del aluvión. Chañaral, noviembre 1972. Colección fotográfica. En depósito. N° de inventario A20030.

El barro cubrió desde la calle Merino Jarpa hasta la carretera Panamericana.

Casas comerciales

Casas comerciales

Casas comerciales y de habitación inundadas por el barro. Chañaral, noviembre 1972. Colección fotográfica. En depósito. N° de inventario A20033.

La foto fue tomada detrás del hotel Jiménez, casa Bata y tienda El Volcán.

Municipalidad de Chañaral

Municipalidad de Chañaral

Parte posterior de la Ilustre Municipalidad de Chañaral. Chañaral, noviembre 1972. Colección fotográfica. En depósito. N° de inventario A20034.

Vista tomada a la parte posterior de la Ilustre Municipalidad de Chañaral, que fue afectada por el aluvión.

Vista nocturna

Vista nocturna

Vista nocturna del fenómeno altiplánico. Chañaral, noviembre 1972.Colección fotográfica. En depósito. N° de inventario A20037.

Materias: Fotografía - Historia
Palabras Clave: Aluvión - Desastres naturales - Maremoto - Terremoto
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